Former Uvalde USDA Loan Officer Sentenced 2 Years for Farm Loan Fraud Scheme


Uvalde, TX - Barbara Serna Salinas, a 43-year-old former loan officer for the United States Department of Agriculture (USDA) Farm Service Agency (FSA) in Uvalde, was sentenced to two years in federal prison for a farm loan fraud scheme, announced United States Attorney John Bash.


During sentencing yesterday in Del Rio, U.S. District Judge Alia Moses also ordered Serna to pay $166,744.20 in restitution to the USDA and be placed on supervised release for a period of five years after completing her prison term.

On June 28, 2018, Serna pleaded guilty to one count of making a false statement on a loan application.  By pleading guilty, Serna admitted she issued multiple fraudulent FSA loans from May 2011 through June 2016.  Furthermore, in exchange for approving the loans, Serna accepted cash or other forms of payment from her co-defendants, Ruben James Valadez, age 44 of Uvalde, and Eric Torres Neira, age 44 of San Antonio. According to court documents, a review of USDA loans approved by Serna after 2011 identified several to Neira and Valadez, which totaled more than $150,000. 


On December 4, 2018, Judge Moses sentenced Neira to five months imprisonment and ordered him to pay restitution to the USDA, joint and severally with Serna, in the amount of $142,961.94.  Valadez is currently awaiting sentencing on October 2, 2019.  Neira and Valadez pleaded guilty to the same false statement charge--Neira on March 29, 2018; Valadez on April 26, 2018.


The United States Department of Agriculture Office of Inspector General-Investigations, with the assistance of the Federal Bureau of Investigation, conducted this investigation.  Assistant United States Attorney Todd Keagle is prosecuting this case on behalf of the Government.



Ex oficial de préstamos de Uvalde del USDA condenado a 2 años por plan de fraude de préstamos agrícolas


Uvalde, TX - Barbara Serna Salinas, ex oficial de préstamos de 43 años para la Agencia de Servicios Agrícolas (FSA) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) en Uvalde, fue sentenciada a dos años de prisión federal por un plan de fraude de préstamos agrícolas , anunció el fiscal de Estados Unidos John Bash. Durante la condena de ayer en Del Rio, la jueza de distrito de los Estados Unidos, Alia Moses, también ordenó a Serna que pague $ 166,744.20 en restitución al USDA y que sea puesta en libertad supervisada por un período de cinco años después de completar su condena de prisión. El 28 de junio de 2018, Serna se declaró culpable de un cargo por hacer una declaración falsa en una solicitud de préstamo. Al declararse culpable, Serna admitió que emitió varios préstamos fraudulentos de la FSA desde mayo de 2011 hasta junio de 2016. Además, a cambio de aprobar los préstamos, Serna aceptó dinero en efectivo u otras formas de pago de sus coacusados, Ruben James Valadez, de 44 años de edad de Uvalde , y Eric Torres Neira, de 44 años de edad de San Antonio. De acuerdo con los documentos judiciales, una revisión de los préstamos del USDA aprobados por Serna después de 2011 identificó varios de Neira y Valadez, que totalizaron más de $ 150,000. El 4 de diciembre de 2018, el juez Moses sentenció a Neira a cinco meses de prisión y le ordenó pagar una indemnización al USDA, conjunta y individualmente con Serna, por un monto de $ 142,961.94. Valadez se encuentra actualmente en espera de sentencia el 2 de octubre de 2019. Neira y Valadez se declararon culpables del mismo cargo de declaración falsa: Neira el 29 de marzo de 2018; Valadez el 26 de abril de 2018. La Oficina del Inspector General de Investigaciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, con la asistencia de la Oficina Federal de Investigaciones, realizó esta investigación. El fiscal federal adjunto Todd Keagle está procesando este caso en nombre del Gobierno.

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