Unsafe to Eat Romain Lettuce, It's Linked to E. Coli Outbreak

Of 26 victims with information available, 13 (50%) were hospitalized, including one person who developed hemolytic uremic syndrome, a type of kidney failure.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC), public health and regulatory officials in several states, Canada, and the U.S. Food and Drug Administration (FDA) are investigating a multistate outbreak of Shiga toxin-producing Escherichia coli O157:H7 (E. coli O157:H7) infections linked to romaine lettuce.

Public health investigators are using the PulseNet system to identify illnesses that may be part of this outbreak. PulseNet is the national subtyping network of public health and food regulatory agency laboratories coordinated by CDC. DNA fingerprinting is performed on E. coli bacteria isolated from ill people by using techniques called pulsed-field gel electrophoresis (PFGE) and whole genome sequencing (WGS). CDC PulseNet manages a national database of these DNA fingerprints to identify possible outbreaks. WGS gives a more detailed DNA fingerprint than PFGE. WGS performed on E. coli bacteria from ill people in this outbreak showed that the strains were closely related genetically. This means that the ill people were more likely to share a common source of infection.


As of November 20, 2018, 32 people infected with the outbreak strain of E. coli O157:H7 have been reported from 11 states. A list of the states and the number of cases in each can be found on the Map of Reported Cases page.


Illnesses started on dates ranging from October 8, 2018 to October 31, 2018. Ill people range in age from 7 to 84 years, with a median age of 24. Sixty-six percent of ill people are female. Of 26 people with information available, 13 (50%) were hospitalized, including one person who developed hemolytic uremic syndrome, a type of kidney failure. No deaths have been reported.


Illnesses that occurred after October 30, 2018, might not yet be reported due to the time it takes between when a person becomes ill with E. coliinfection and when the illness is reported. This takes an average of two to three weeks.


Investigation of the Outbreak


Epidemiologic evidence indicates that romaine lettuce is a likely source of this outbreak.

In interviews, ill people answered questions about the foods they ate and other exposures in the week before they became ill. Eleven (79%) of 14 people interviewed reported eating romaine lettuce. This percentage is significantly higher than results from a survey[PDF – 787 KB] of healthy people in which 47% reported eating romaine lettuce in the week before they were interviewed. Ill people reported eating different types of romaine lettuce in several restaurants and at home.


Whole genome sequencing (WGS) results showed that the E. coli O157:H7 strain isolated from ill people in this outbreak is closely related genetically to the E. coli strain isolated from ill people in a 2017 outbreak linked to leafy greens in the United States and to romaine lettuce in Canada. The current outbreak is not related to a recent multistate outbreak of E. coli O157:H7 infections linked to romaine lettuce. People in the spring outbreak were infected with E. coli O157:H7 bacteria with a different DNA fingerprint.


FDA and states are working to trace back romaine lettuce that ill people ate in the current outbreak. At this time, no common grower, supplier, distributor, or brand of romaine lettuce has been identified. CDC is advising that consumers not eat any romaine lettuce, and restaurants and retailers not sell any, until we learn more about this outbreak and the source of the contaminated lettuce.


This investigation is ongoing, and CDC will provide more information as it becomes available.


No comas lechuga romana, dice CDC

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), funcionarios de salud pública y reguladores de varios estados, Canadá y la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) están investigando un brote multiestado de Escherichia coli O157: H7 productor de toxina Shiga (E. coli O157: H7) infecciones relacionadas con lechuga romana.


Los investigadores de salud pública están utilizando el sistema PulseNet para identificar enfermedades que pueden ser parte de este brote. PulseNet es la red nacional de subtipos de laboratorios regulatorios de alimentos y salud pública coordinados por los CDC. La toma de huellas dactilares de ADN se realiza en bacterias E. coli aisladas de personas enfermas mediante el uso de técnicas llamadas electroforesis en gel de campo pulsado (PFGE) y secuenciación del genoma completo (WGS). CDC PulseNet administra una base de datos nacional de estas huellas digitales de ADN para identificar posibles brotes. WGS da una huella dactilar de ADN más detallada que PFGE. El WGS realizado en bacterias de E. coli de personas enfermas en este brote mostró que las cepas estaban estrechamente relacionadas genéticamente. Esto significa que las personas enfermas tenían más probabilidades de compartir una fuente común de infección.


Desde el 20 de noviembre de 2018, 32 personas infectadas con la cepa del brote de E. coli O157: H7 han sido reportadas en 11 estados. Puede encontrar una lista de los estados y el número de casos en cada uno en la página Mapa de casos notificados.


Las enfermedades comenzaron en fechas comprendidas entre el 8 de octubre de 2018 y el 31 de octubre de 2018. Las personas de edad variable tienen entre 7 y 84 años, con una edad media de 24. El sesenta y seis por ciento de las personas enfermas son mujeres. De las 26 personas con información disponible, 13 (50%) fueron hospitalizadas, incluida una persona que desarrolló el síndrome urémico hemolítico, un tipo de insuficiencia renal. No se han reportado muertes.


Es posible que las enfermedades que ocurrieron después del 30 de octubre de 2018 aún no hayan sido reportadas debido al tiempo que transcurre entre una persona que se enferma con la infección por E. coli y la enfermedad. Esto toma un promedio de dos a tres semanas.


Investigación del brote


La evidencia epidemiológica indica que la lechuga romana es una fuente probable de este brote. En las entrevistas, las personas enfermas respondieron preguntas sobre los alimentos que comían y otras exposiciones en la semana antes de enfermarse. Once (79%) de las 14 personas entrevistadas informaron que comieron lechuga romana. Este porcentaje es significativamente más alto que los resultados de una encuesta [PDF - 787 KB] de personas sanas en la que el 47% informó que comió lechuga romana en la semana anterior a la entrevista. Las personas enfermas informaron que comían diferentes tipos de lechuga romana en varios restaurantes y en sus hogares.


Los resultados de la secuenciación del genoma completo (WGS) mostraron que la cepa de E. coli O157: H7 aislada de personas enfermas en este brote está estrechamente relacionada genéticamente con la cepa de E. coli aislada de personas enfermas en un brote de 2017 relacionado con hojas verdes en los Estados Unidos ya la lechuga romana en Canadá. El brote actual no está relacionado con un brote multiestado reciente de infecciones por E. coli O157: H7 relacionadas con la lechuga romana. Las personas en el brote de primavera se infectaron con E. coli O157: H7 bacterias con una huella digital de ADN diferente. La FDA y los estados están trabajando para rastrear la lechuga romana que las personas enfermas comieron en el brote actual. En este momento, no se ha identificado ningún productor, proveedor, distribuidor o marca común de lechuga romana. Los CDC recomiendan que los consumidores no coman lechuga romana y que los restaurantes y minoristas no vendan nada hasta que aprendamos más sobre este brote y la fuente de la lechuga contaminada. Esta investigación está en curso, y los CDC proporcionarán más información a medida que esté disponible.

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