Texas Resumes Wildlife Vaccine Airdrops to Combat Rabies Along Border


Austin, TX - The Texas Department of State Health Services takes aim at rabies when its Oral Rabies Vaccination Program resumes flights Jan. 18 from Zapata. This year marks the 27th year of this successful program, which led to the elimination of the domestic dog-coyote and the Texas fox rabies virus variants from the state.


The project is slated to run for two weeks. DSHS will utilize aircraft from Dynamic Aviation Group, Inc. and a Texas Wildlife Services helicopter to airdrop more than 1.15 million baits containing rabies vaccine along the southern Texas border. Ground distribution of additional vaccine baits by local and regional public health personnel will take place in South Texas and El Paso County in late January.

An outbreak caused by a domestic dog/coyote variant of the rabies virus led Texas to initiate the first ORVP in 1995 in southern Texas, while a gray fox rabies outbreak occurring in West-Central Texas led to an ORVP in 1996. The program’s success was evident early on. Texas experienced 122 cases of the dog/coyote rabies variant in 1994, the year before the first vaccine drop, but then recorded zero cases by 2000. Since then just two cases have been documented – one in 2001 and one in 2004. Both occurred within a mile of the Rio Grande River, which is why DSHS concentrates the baits in that area to help vaccinate animals that may enter the country across the southern border.


“Our goal is to vaccinate wildlife migrating into the state and keep those strains from being reintroduced,” said Dr. Laura Robinson, ORVP director. “This year vaccine baits will be distributed in 19 counties along the border.”


The baits to be dropped along the US-Mexico border are small, plastic packets dipped in fish oil and coated with fishmeal crumbles to attract coyotes, gray foxes and other wild carnivores. Extensive research across a wide variety of species has proven the vaccine to be safe; only non-infectious portions of the rabies virus are used. Neither humans nor animals are in danger of developing rabies if they are exposed to the vaccine.


Typically, rabies is spread through the bite of an infected animal. If a person or animal exhibits symptoms of the disease, it is nearly always fatal. It’s critical to immunize domestic animals like pets to help stop the spread of the disease and protect the animals and their owners. Skunks and bats today are the most significant sources of rabies in Texas.


Funding for the $2 million project is provided by the State of Texas and the USDA Animal and Plant Health Inspection Service/Wildlife Services. Airdrop operations will be launched from Zapata County Airport, Del Rio International Airport and Alpine-Casparis Municipal Airport.





Texas reanuda vacunas aéreas para combatir la rabia a lo largo de la frontera


El Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas combatirá la rabia cuando su Programa de Vacunación Oral contra la Rabia (ORVP) reanude sus vuelos el próximo 18 de enero, desde Zapata. Este año se cumple el 27º aniversario de este exitoso programa, que ha logrado eliminar del estado las variantes del virus de la rabia en la cruza de perro doméstico y coyote y en el zorro de Texas.


En el proyecto, programado para durar dos semanas, el DSHS utilizará aviones de Dynamic Aviation Group, Inc. y un helicóptero de Texas Wildlife Services para arrojar desde el aire más de 1.15 millones de cebos que contienen la vacuna contra la rabia, a lo largo de la frontera sur de Texas. A finales de enero, personal de salud pública local y regional distribuirá por vía terrestre cebos de vacuna adicionales en el sur de Texas y en el condado de El Paso.

Un brote causado por una variante del virus de la rabia en la cruza de perro doméstico y coyote llevó a Texas a iniciar el primer ORVP en 1995 en el sur de Texas, mientras que un brote de rabia en el zorro gris que ocurrió en el centro-oeste de Texas dio lugar a otro ORVP en 1996. El éxito del programa fue evidente desde el principio: Texas experimentó 122 casos de la variante de la rabia en el perro-coyote en 1994, el año anterior al primer lanzamiento de la vacuna, pero luego registró cero casos para el 2000. Desde entonces solo se han documentado dos casos, uno en 2001 y otro en 2004. Ambos ocurrieron dentro de un área ubicada a una milla del Río Grande, por lo que el DSHS concentra los cebos en esa área para ayudar a vacunar a los animales que puedan entrar al país por la frontera sur.


“Nuestro objetivo es vacunar a los animales salvajes que migran al estado y evitar que esas cepas sean reintroducidas”, explicó la Dra. Laura Robinson, directora del ORVP. “Este año distribuiremos cebos de la vacuna en 19 condados fronterizos”.


Los cebos que se arrojarán a lo largo de la frontera entre EE.UU. y México son pequeños paquetes de plástico que fueron sumergidos en aceite de pescado y cubiertos con restos de harina de pescado para atraer a coyotes, zorros grises y otros carnívoros salvajes. Una amplia investigación en una gran variedad de especies ha demostrado que la vacuna es segura, ya que solo se utilizan porciones no infecciosas del virus de la rabia. Ni los humanos ni los animales corren peligro de desarrollar la rabia si se exponen a la vacuna.


Normalmente la rabia se propaga a través de la mordedura de un animal infectado. Si una persona o un animal presenta síntomas de la enfermedad, casi siempre llega a morir. Es fundamental inmunizar a los animales domésticos para ayudar a detener la propagación de la enfermedad y proteger a los propios animales y a sus dueños. Los zorrillos y los murciélagos son hoy en día las fuentes principales de la rabia en Texas.


Los fondos para este proyecto, que tiene un costo de 2 millones de dólares, provienen del Estado de Texas y de los Servicios de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal y de Vida Silvestre del Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Las operaciones de lanzamiento de la vacuna de los aviones se realizarán desde el Aeropuerto del Condado de Zapata, el Aeropuerto Internacional de Del Rio y el Aeropuerto Municipal de Alpine-Casparis.

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