South Texas woman arrested, used dead person's identity to vote, AG says


Austin, TX – Attorney General Ken Paxton announced on Thursday, that the Election Fraud Unit of his office arrested Bernice Annette Garza for using a dead person’s identity to vote illegally in the March 1, 2016, Democratic primary election in Starr County.  


Garza was indicted by a grand jury in Hidalgo County and is charged with voter impersonation, illegal voting, and providing false information on an application for an early voting ballot.

In 2016, Garza signed and submitted an application for early voting ballot by mail for Hortencia Rios, who died nine years earlier. Garza used the deceased woman’s identity to cast a vote by mail.


“Mail ballots are inherently insecure. Vote harvesters, who make a living by exploiting vulnerable processes intended to make it easier for people to vote, threaten the viability of the mail ballot system and must be caught and prosecuted,” Attorney General Paxton said. “My office will continue to use everything in its power to prevent voter fraud and restore integrity to the voting process in Texas.”


Attorney General Paxton’s office will prosecute Garza’s case, with the assistance of the Hidalgo County District Attorney’s Office. The illegal voting charges against her are second-degree felonies punishable by 2-20 years in prison.


From 2005-2017, the attorney general’s office prosecuted 97 defendants for numerous voter fraud violations. In 2018, Attorney General Paxton’s Election Fraud Unit – with assistance from a criminal justice grant from the governor’s office – prosecuted 33 defendants for a total of 97 election fraud violations. Last February, the attorney general announced a significant voter fraud initiative and addressed key problems and policy areas related to election law.





Mujer del Sur de Texas arrestada por usar identidad de persona muerta para votar, segun el Fiscal del Estado


Austin, TX - El fiscal general de Texas, Ken Paxton anunció el jueves que la Unidad de Fraude Electoral de su oficina arrestó a Bernice Annette Garza por usar la identidad de una persona muerta para votar ilegalmente en la elección primaria demócrata del 1 de marzo de 2016 en el condado de Starr. Garza fue acusada formalmente por un gran jurado en el Condado de Hidalgo y está acusada de suplantación de voto, voto ilegal y proporcionar información falsa en una solicitud para una boleta de votación anticipada.

En 2016, Garza firmó y envió una solicitud de boleta de votación anticipada por correo a Hortencia Ríos, quien falleció nueve años antes. Garza utilizó la identidad de la mujer fallecida para emitir un voto por correo. “Las boletas de correo son intrínsecamente inseguras. "Los recolectores de votos, que se ganan la vida mediante la explotación de procesos vulnerables destinados a facilitar el voto de las personas, amenazan la viabilidad del sistema de boletas por correo y deben ser capturados y procesados", dijo el Fiscal General Paxton. "Mi oficina continuará usando todo lo que esté a su alcance para prevenir el fraude electoral y restaurar la integridad del proceso de votación en Texas". La oficina del Fiscal General Paxton procesará el caso de Garza, con la asistencia de la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Hidalgo. Los cargos de votación ilegales en su contra son delitos de segundo grado punibles con 2 a 20 años de prisión. Desde 2005-2017, la oficina del fiscal general procesó a 97 acusados ​​por numerosas violaciones de fraude electoral. En 2018, la Unidad de Fraude Electoral del Fiscal General Paxton, con la ayuda de una subvención de justicia penal de la oficina del gobernador, procesó a 33 acusados ​​por un total de 97 violaciones de fraude electoral. En febrero pasado, el fiscal general anunció una importante iniciativa de fraude electoral y abordó problemas clave y áreas de políticas relacionadas con la ley electoral.

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