SA man sentenced after claiming to pay Covid infected person to lick grocery store items, DOJ says


SAN ANTONIO, TX – A San Antonio man was sentenced today to 15 months in prison for perpetrating a hoax related to COVID-19 in April 2020.


According to court records, a federal jury found Christopher Charles Perez, aka Christopher Robbins, 40, guilty of two counts of 18 U.S.C. § 1038, which criminalizes false information and hoaxes related to biological weapons.


Evidence presented during trial revealed that Perez posted two threatening messages on Facebook in which he claimed to have paid someone who was infected with COVID-19 to lick items at grocery stores in the San Antonio area to scare people away from visiting the stores. On April 5, 2020, a screenshot of the initial posting was sent by an online tip to the Southwest Texas Fusion Center (SWTFC), which then contacted the FBI office in San Antonio for further investigation. The threat was false. Perez did not pay someone to intentionally spread coronavirus at grocery stores, according to investigators and Perez’s own admissions. In addition to the sentence, Perez was ordered to pay a $1,000 fine.


“Trying to scare people with the threat of spreading dangerous diseases is no joking matter,” said U.S. Attorney Ashley C. Hoff. “This office takes seriously threats to harm the community and will prosecute them to the full extent of the law.”

“Those who would threaten to use COVID-19 as a weapon against others will be held accountable for their actions, even if the threat was a hoax,” said FBI San Antonio Division Special Agent in Charge Christopher Combs. “Perez’s actions were knowingly designed to spread fear and panic and today’s sentencing illustrates the seriousness of this crime. The FBI would like to thank our law enforcement partners for their help in this case.”


The FBI’s Joint Terrorism Task Force, along with Weapons of Mass Destruction personnel, conducted this investigation. Assistant U.S. Attorneys William R. Harris, Kelly Stephenson and Mark Roomberg prosecuted the case.


On May 17, 2021, the Attorney General established the COVID-19 Fraud Enforcement Task Force to marshal the resources of the Department of Justice in partnership with agencies across government to enhance efforts to combat and prevent pandemic-related fraud.


The Task Force bolsters efforts to investigate and prosecute the most culpable domestic and international criminal actors and assists agencies tasked with administering relief programs to prevent fraud by, among other methods, augmenting and incorporating existing coordination mechanisms, identifying resources and techniques to uncover fraudulent actors and their schemes, and sharing and harnessing information and insights gained from prior enforcement efforts. For more information on the Department’s response to the pandemic, please visit https://www.justice.gov/coronavirus


Anyone with information about allegations of attempted fraud involving COVID-19 can report it by calling the Department of Justice’s National Center for Disaster Fraud (NCDF) Hotline at 866-720-5721 or via the NCDF Web Complaint Form at: https://www.justice.gov/disaster-fraud/ncdf-disaster-complaint-form.





Hombre de SA sentenciado después de afirmar que le pagó a una persona infectada por Covid para que lamiera artículos de la tienda, dice el Departamento de Justicia


SAN ANTONIO, TX - Un hombre de San Antonio fue sentenciado hoy a 15 meses de prisión por perpetrar un engaño relacionado con COVID-19 en abril de 2020.


Según los registros judiciales, un jurado federal encontró a Christopher Charles Perez, también conocido como Christopher Robbins, de 40 años, culpable de dos cargos de 18 U.S.C. § 1038, que tipifica como delito la información falsa y los engaños relacionados con las armas biológicas.


La evidencia presentada durante el juicio reveló que Pérez publicó dos mensajes amenazadores en Facebook en los que afirmaba haber pagado a alguien que estaba infectado con COVID-19 para que lamiera artículos en las tiendas de abarrotes en el área de San Antonio para asustar a las personas y evitar que las visitaran. El 5 de abril de 2020, se envió una captura de pantalla de la publicación inicial mediante un aviso en línea al Southwest Texas Fusion Center (SWTFC), que luego se comunicó con la oficina del FBI en San Antonio para una mayor investigación. La amenaza era falsa. Pérez no le pagó a nadie para que propagara intencionalmente el coronavirus en las tiendas de comestibles, según los investigadores y las propias admisiones de Pérez. Además de la sentencia, a Pérez se le ordenó pagar una multa de $ 1,000.

“Tratar de asustar a la gente con la amenaza de propagar enfermedades peligrosas no es un asunto de broma”, dijo la fiscal federal Ashley C. Hoff. "Esta oficina toma en serio las amenazas de dañar a la comunidad y las procesará con todo el peso de la ley".


"Aquellos que amenacen con usar COVID-19 como arma contra otros serán responsables de sus acciones, incluso si la amenaza fue un engaño", dijo el agente especial a cargo de la División de San Antonio del FBI, Christopher Combs. “Las acciones de Pérez fueron diseñadas a sabiendas para sembrar el miedo y el pánico y la sentencia de hoy ilustra la gravedad de este crimen. El FBI quisiera agradecer a nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley por su ayuda en este caso ".


La Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo del FBI, junto con el personal de Armas de Destrucción Masiva, llevaron a cabo esta investigación. Los fiscales federales adjuntos William R. Harris, Kelly Stephenson y Mark Roomberg procesaron el caso.


El 17 de mayo de 2021, el Fiscal General estableció el Grupo de Trabajo de Control de Fraude COVID-19 para reunir los recursos del Departamento de Justicia en asociación con agencias de todo el gobierno para mejorar los esfuerzos para combatir y prevenir el fraude relacionado con la pandemia.


El Grupo de Trabajo refuerza los esfuerzos para investigar y enjuiciar a los actores criminales nacionales e internacionales más culpables y ayuda a las agencias encargadas de administrar programas de ayuda para prevenir el fraude, entre otros métodos, aumentando e incorporando los mecanismos de coordinación existentes, identificando recursos y técnicas para descubrir actores fraudulentos y sus esquemas, y compartir y aprovechar la información y los conocimientos adquiridos en los esfuerzos de aplicación anteriores. Para obtener más información sobre la respuesta del Departamento a la pandemia, visite https://www.justice.gov/coronavirus


Cualquier persona que tenga información sobre acusaciones de intento de fraude relacionado con COVID-19 puede denunciarlo llamando a la línea directa del Centro Nacional para el Fraude por Desastre (NCDF) del Departamento de Justicia al 866-720-5721 o mediante el formulario de quejas en línea del NCDF en: https: // www .justice.gov / desastre-fraude / ncdf-desastre-formulario-de-queja.