Republican Party sues Gallego aiming to remove him from election ballot

"This lawsuit is a desperate move on behalf of a failing campaign," Pete Gallego campaign claims.

By: Alex Samuels (Texas Tribune)


Austin, TX - The Republican Party of Texas filed a lawsuit Friday aiming to kick Democrat Pete Gallego off the ballot in the special election runoff to replace convicted former state Sen. Carlos Uresti, D-San Antonio.


Gallego is heading to a runoff election against Republican Pete Flores. However, the state party claims in the lawsuit that Gallego lives in Austin, not in Senate District 19, which includes parts of San Antonio and West Texas.


“Pete Gallego has established a longtime pattern of misleading the voters of Texas regarding his place of residency. It’s common knowledge Gallego does not live in Senate District 19,” Texas GOP Chairman James Dickey said in a statement. "He has for years lived with his family in Austin, where his wife has a homestead exemption; this well-known and well-documented.”


The lawsuit comes a little more than a week after the special election to replace Uresti, who resigned this summer after being found guilty of 11 felonies including securities fraud and money laundering. The final results of the race showed Flores — who racked up endorsements by U.S. Sens. Ted Cruz and John Cornyn, Gov. Greg Abbott and Lt. Gov. Dan Patrick — leading Gallego by 5 percentage points, 34 percent to 29 percent. At 24 percent, state Rep. Roland Gutierrez, D-San Antonio, came in third in the eight-way race.


Under state law, a candidate has to reside in the district he or she hopes to represent for a year before election day. Residency claims are notoriously hard to prove, however, because that doesn’t always mean that a candidate actually lives in the district.


Gallego campaign manager Christian Archer responded to the lawsuit in a statement, calling it frivolous and saying the state GOP "should be fined for even filing it."


"Pete Gallego has lived in Alpine since 1989 when he returned home to become a local felony prosecutor," Archer said. "Pete is registered to vote in Alpine, where he has always voted, and where he pays his utilities. This lawsuit is a desperate move on behalf of a failing campaign."




Republicanos demandan a Gallego con el objetivo de eliminarlo de la elección


Austin, TX - El Partido Republicano de Texas presentó una demanda el viernes con el objetivo de expulsar al demócrata Pete Gallego de la boleta en la segunda vuelta de las elecciones especiales para reemplazar al ex senador estatal convicto Carlos Uresti, demócrata de San Antonio. Gallego se dirige a una segunda vuelta electoral contra el republicano Pete Flores. Sin embargo, el estado parte afirma en la demanda que Gallego vive en Austin, no en el Distrito Senatorial 19, que incluye partes de San Antonio y el oeste de Texas. "Pete Gallego ha establecido un patrón a largo plazo de engañar a los votantes de Texas con respecto a su lugar de residencia. Es de conocimiento común que Gallego no vive en el Distrito Senatorial 19 ", dijo el presidente del Partido Republicano de Texas, James Dickey, en un comunicado. "Durante años ha vivido con su familia en Austin, donde su esposa tiene una exención de hogar, esto es bien conocido y bien documentado". La demanda se produce un poco más de una semana después de las elecciones especiales para reemplazar a Uresti, quien renunció este verano después de ser declarado culpable de 11 delitos graves, incluidos el fraude de valores y el lavado de dinero. Los resultados finales de la carrera mostraron a Flores, quien acumuló el respaldo de los Senadores estadounidenses Ted Cruz y John Cornyn, el Gobernador Greg Abbott y el Vicegobernador Dan Patrick, liderando a Gallego en 5 puntos porcentuales, 34 por ciento a 29 por ciento. Con un 24 por ciento, el representante estatal Roland Gutiérrez, D-San Antonio, quedó en tercer lugar en la carrera de ocho vías. Según la ley estatal, un candidato debe residir en el distrito que espera representar durante un año antes del día de las elecciones. Los reclamos de residencia son muy difíciles de probar, sin embargo, porque eso no siempre significa que un candidato realmente vive en el distrito. El gerente de la campaña de Gallego, Christian Archer, respondió a la demanda en una declaración, calificándola de frívola y diciendo que el republicano estatal "debería ser multado por incluso presentarlo". "Pete Gallego ha vivido en Alpine desde 1989 cuando regresó a su hogar para convertirse en fiscal local de delitos graves", dijo Archer. "Pete está registrado para votar en Alpine, donde siempre ha votado, y donde paga sus servicios públicos. Esta demanda es un movimiento desesperado en nombre de una campaña fallida".

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