Fuentes resumes plucking taxpayer-funded EPISD money tree


Voters fell a little short of removing her from office and now Lupita Fuentes has resumed plucking the taxpayer-funded EPISD money tree for the benefit of her family, despite the rest of the school board having removed her as board president after the November election.


Over the weekend a group of EPISD support staff, speaking through a spokesperson, contacted the Eagle Pass News Leader to report the latest classic example of job rigging.

According to these support staffers, Fuentes' daughter-in-law has been tapped to fill a suddenly available kush glorified receptionist position in the Human Resources department. This job comes with a significant increase in salary from the daughter-in-law's current pay grade 3 to a pay grade 5.

The Human Resources position came open when the previous receptionist was laterally transferred to the board secretary position following the retirement of Gloria Capetillo. The new board secretary was also given a $7,000 raise above and beyond what the job should have paid, according to the news tip from support staffers. The board secretary works out of the Superintendent Office and under the direction and at the pleasure of superintendent Gilberto Gonzalez.

Particularly troubling to the now vocal support staffers is the way Fuentes' daughter-in-law was handed the job. According to the support staffers, a five person interviewing committee headed by Human Resources executive director Jesus Arturo Costilla voted 3-2 in favor of a different applicant, but was overruled by Costilla in order to promote Fuentes' family member. As always happens in such a situation the dissenting committee members were forced to sign off in favor of Fuentes' daughter-in-law to give the illusion the decision was unanimous and appropriate.

The support staff group told the Eagle Pass News Leader they were bringing this important issue to public light in this manner out of fear of retaliation and losing their jobs if they spoke up to superiors.

Although critical of the EPISD employment practices in these job shufflings, the aggrieved staffers expressed confidence in the current school board leadership of president Jorge Barrera, vice president Hilda Martinez-Caballero and secretary Dr. Hector Alvarez. They don't believe other board members are aware of the job rigging that has transpired. Para-professional jobs such as these do not go to the school board for approval and thus can be kept secret until after the deed is done.

These employees revealed to the Eagle Pass News Leader that finance assistant superintendent Ismael Mijares is actually the decision maker at EPISD and Lupita Fuentes has influence over him and that superintendent Gilberto Gonzalez is nothing more than a figurehead to rubber stamp these types of schemes.

It could easily be argued Fuentes' daughter-in-law is employed with the school district under a nepotism violation if Texas Attorney General Letter Opinion No. 95-070 applies in this situation. Letter Opinion 95-070 interpreted a nepotism violation occurred when a county attorney married his secretary who had been on the job for two years prior to the marriage. Fuentes' daughter-in-law had to be released from WIC when she became engaged to Fuentes' son, but was quickly picked up by EPISD and has continued on the payroll after the marriage.

Unfortunately, if Letter Opinion 95-070 applies, it may also apply to Fuentes' son-in-law who was employed as an EPISD educator prior to marrying Fuentes' daughter and has continued for many years in his job.

The full text of Letter Opinion 95-070 can be viewed online for those wishing to read it.




Fuentes reanuda el árbol de dinero de EPISD financiado por los contribuyentes


Los votantes se quedaron poco cortos para sacarla de su cargo y ahora Lupita Fuentes ha reanudado el arranque del árbol de dinero de EPISD financiado por los contribuyentes en beneficio de su familia, a pesar de que el resto de la mesa directiva escolar la retiró como presidente después de las elecciones de noviembre.


Durante el fin de semana, un grupo de personal de apoyo de EPISD, hablando a través de un portavoz, se contactó con el Eagle Pass News Leader para informar sobre el último ejemplo clásico de manipulación laboral.


De acuerdo con estos miembros del personal de apoyo, la nuera de Fuentes ha sido elegida para ocupar un puesto de recepcionista gloriosamente disponible en el departamento de Recursos Humanos. Este trabajo viene con un aumento significativo en el salario desde el grado de pago actual 3 de la nuera hasta el grado de pago 5.


La posición de Recursos Humanos se abrió cuando la recepcionista anterior fue transferida lateralmente a la posición de secretaria de la junta después de la jubilación de Gloria Capetillo. La nueva secretaria mesa directiva también recibió un aumento de $ 7,000 por encima y más allá de lo que el trabajo debería haber pagado, según el los miembros del personal de apoyo. La secretaria de la mesa directiva trabaja fuera de la Oficina del Superintendente y bajo la dirección y por placer del superintendente Gilberto González.


Particularmente preocupante para el personal de apoyo ahora vocal es la forma en que se entregó el trabajo a la nuera de Fuentes. De acuerdo con el personal de apoyo, un comité de entrevistas de cinco personas encabezado por el director ejecutivo de Recursos Humanos, Jesús Arturo Costilla, votó 3-2 a favor de un candidato diferente, pero Costilla lo rechazó para promover a un familiar de Fuentes. Como siempre sucede en tal situación, los miembros disidentes del comité se vieron obligados a firmar a favor de la nuera de Fuentes para dar la ilusión de que la decisión fue unánime y apropiada.


El grupo de personal de apoyo le dijo al Eagle Pass News Leader que estaban sacando a la luz pública este importante tema de esta manera por temor a represalias y perder sus empleos si hablaban con sus superiores.


Aunque críticos de las prácticas de empleo de EPISD en estos cambios de trabajo, los empleados agraviados expresaron confianza en el actual liderazgo de la junta escolar del presidente Jorge Barrera, la vicepresidenta Hilda Martínez-Caballero y el secretario Dr. Héctor Álvarez. No creen que otros miembros de la mesa directiva estén al tanto del trabajo que se ha producido. Los trabajos para-profesionales como estos no van a la mesa directiva escolar para su aprobación y, por lo tanto, pueden mantenerse en secreto hasta después de que se realice la escritura.


Estos empleados revelaron al Líder de Noticias de Eagle Pass que el superintendente asistente de finanzas, Ismael Mijares, en realidad es el que toma las decisiones en EPISD y Lupita Fuentes tiene influencia sobre él y que el superintendente Gilberto González no es más que una figura para el sello de goma de este tipo de planes.


Se podría argumentar fácilmente que la nuera de Fuentes está empleada en el distrito escolar bajo una violación de nepotismo si la Carta de opinión del Procurador General de Texas No. 95-070 se aplica en esta situación. La Opinión de la Carta 95-070 interpretó una violación del nepotismo cuando un abogado del condado se casó con su secretaria que había estado en el trabajo durante dos años antes del matrimonio. La nuera de Fuentes tuvo que ser liberada de WIC cuando se comprometió con el hijo de Fuentes, pero EPISD la recogió rápidamente y continuó en la nómina después del matrimonio.


Desafortunadamente, si se aplica la Carta de Opinión 95-070, también puede aplicarse al yerno de Fuentes, quien fue empleado como educador de EPISD antes de casarse con la hija de Fuentes y ha continuado durante muchos años en su trabajo.


El texto completo de Letter Opinion 95-070 puede verse en línea para aquellos que deseen leerlo.

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