Financial Audit: EPISD board member paid almost $4-million on construction projects


Eagle Pass, TX - According to the annual financial audit of the Eagle Pass Independent School District "in the ordinary course of business the District had transactions with a Board Member in Fiscal Year 2018. Payments for construction related services to related parties were $3,990,942."

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EPISD trustee Christopher Hiller is the only board member directly involved in the construction industry through his company A.E. Hiller. Conceivably, "construction related services" could also include capital improvement fees paid to the City of Eagle Pass Water Works System where board president Jorge Barrera is the political appointed general manager.

Last fiscal year (2017), the first full year Hiller was an EPISD trustee, the School District paid a Board Member $812,362 for "construction related services."

Hiller's construction company is primarily involved as a contractor to include surfacings and possibly foundations as well.

Expenditures of almost $4-million in just one year for these portions of EPISD construction projects appear excessive and indeed trying to reconcile these expenditures with total outlays as reported by assistant superintendent for finance Ismael Mijares raises more questions about EPISD accountability.

According to the final budget report for the year ending August 31, 2018 provided to the School Board by Mijares, only $5,110,020 of capital outlays was spent on facilities acquisition and construction. If both the independent auditor's and Mijares' accounting are correct, than 78% of all construction related costs went into site preparation, leaving just $1,119,078 that went into actual construction of such projects as the remodeling of Austin School into plosh central offices, new construction of two gymnasiums and upgrading of two football locker rooms among other projects. A total of $11,251,091 was budgeted for facilities acquisition and construction during 2018 according to Mijares' budget report.


Despite spending millions in cash this past year for special projects having little to nothing to do with core education, but near and dear to certain individual board members and administrators, EPISD ended 2018 in the black by $3,139,231. The fund balance increased from $25.81-million to $28.95-million. This compares to what Mijares informed board members during the budget adoption process in August that he projected the District would end FY2018 with a fund balance of just $19.16-million.

Cash and cash equivalents on hand as of August 31, 2018 were $39.85-million, a decrease of a little over $1-million from the cash position of $40.95-million at year end in 2017.

EPISD board of trustees unanimously approved the financial audit conducted by Leal & Carter P.C. of San Antonio at their regular monthly meeting on December 11 without any substantive questions about the School District's finances.



Auditoría Financiera: Miembro de la mesa directiva de EPISD otorgado con casi $ 4 millones en proyectos de construcción


Según la auditoría financiera anual del Distrito Escolar Independiente de Eagle Pass "en el curso ordinario de los negocios, el Distrito realizó transacciones con un Miembro de la Junta en el Año Fiscal 2018. Los pagos por servicios relacionados con la construcción a partes relacionadas fueron de $ 3,990,942".

El fideicomisario de EPISD Christopher Hiller es el único miembro de la mesa directiva directamente involucrado en la industria de la construcción a través de su compañía A.E. Hiller. Posiblemente, los "servicios relacionados con la construcción" también podrían incluir tarifas de mejoras de capital pagadas al Sistema de Obras Hídricas de la Ciudad de Eagle Pass, donde el presidente de la mesa directiva, Jorge Barrera, es el nombrado político gerente general. El último año fiscal (2017), el primer año completo en que Hiller fue un fideicomisario de EPISD, el Distrito Escolar pagó a un miembro de la Junta $ 812,362 por "servicios relacionados con la construcción". La empresa constructora de Hiller está involucrada principalmente como contratista para incluir superficies y posiblemente también fundaciones. Los gastos de casi $ 4 millones en solo un año para estas porciones de los proyectos de construcción de EPISD parecen excesivos y, de hecho, tratar de conciliar estos gastos con los desembolsos totales según lo informado por el superintendente adjunto de finanzas, Ismael Mijares plantea más preguntas sobre la responsabilidad de EPISD. Según el informe final del presupuesto para el año que finalizó el 31 de agosto de 2018 proporcionado a la Junta Escolar por Mijares, solo se gastaron $ 5,110,020 de desembolsos de capital en la adquisición y construcción de instalaciones. Si tanto la contabilidad del auditor independiente como la de Mijares son correctas, más del 78% de todos los costos relacionados con la construcción se destinaron a la preparación del sitio, dejando solo $ 1,119,078 que se destinaron a la construcción real de proyectos tales como la remodelación de la Escuela Austin en oficinas centrales, nueva construcción de dos gimnasios y modernización de dos vestuarios de fútbol entre otros proyectos. De acuerdo con el informe presupuestario de Mijares, se presupuestó un total de $ 11,251,091 para la adquisición y construcción de instalaciones durante 2018. A pesar de gastar millones en efectivo este año pasado para proyectos especiales que tienen poco o nada que ver con la educación básica, pero cercanos a ciertos miembros individuales de la mesa directiva y administradores, el EPISD finalizó el 2018 en negro por $ 3,139,231. El saldo del fondo aumentó de $ 25.81 millones a $ 28.95 millones. Esto se compara con lo que Mijares informó a los miembros de la mesa directiva durante el proceso de adopción del presupuesto en agosto que proyectó que el Distrito finalizaría el FY2018 con un saldo de fondos de solo $ 19.16 millones. El efectivo y los equivalentes de efectivo disponibles al 31 de agosto de 2018 eran de $ 39.85 millones, una disminución de poco más de $ 1 millón de la posición de efectivo de $ 40.95 millones al cierre del ejercicio en 2017. El consejo de administración de EPISD aprobó por unanimidad la auditoría financiera realizada por Leal & Carter P.C. de San Antonio en su reunión mensual regular el 11 de diciembre sin ninguna pregunta importante sobre las finanzas del Distrito Escolar.

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