EP mother, daughter charged in a scheme to 'illegally bring' a child into US


Del Rio, TX - In Del Rio, a federal grand jury indicted a mother and daughter in a scheme to illegally bring a child, to which neither one was related, into the country, stated U.S. Attorney John F. Bash; Homeland Security Investigations (HSI) Special Agent in Charge Shane Folden, San Antonio Division; U.S. Border Patrol Del Rio Sector Chief Raul L. Ortiz; and, Texas Department of Public Safety Director Steven McCraw.


“Protecting innocent children must be the number one priority of our border security system.  This office stands ready to prosecute anyone who commits a federal offense that harms a child,” said U.S. Attorney Bash.


The indictment, returned Wednesday afternoon, charges 42–year-old Aida Martinez of Eagle Pass, TX, and 20-year-old Aida Rodriguez, a U.S. citizen residing in Piedras Negras, Coahuila, Mexico, with one count of conspiracy to bring an alien into the U.S., one substantive count of bringing an alien into the U.S., and one count of making a false statement to a federal agent. 

According to court records, on September 23, 2019, the defendants brought an undocumented female, approximately two years old, into the U.S. through the Eagle Pass Port of Entry while fraudulently using Rodriguez’s actual daughter’s birth certificate.  Later that day, federal and state authorities arrested the defendants and recovered the unknown child as they were travelling northbound on Highway 57 near Batesville, TX.  The defendants initially provided conflicting statements to investigators, but later admitted their intent was to take the child to unknown individuals in San Antonio, collect payment for the child, then return the money to co-conspirators in Piedras Negras.


“HSI’s message is clear – our priority is to protect the children,” said HSI Special Agent in Charge Folden. “HSI will continue to partner with the Border Patrol to identify and dismantle the criminal organizations using fraud to smuggle children.”


“Of all the people that smugglers exploit, children are the most vulnerable,” said Del Rio Sector Chief Patrol Agent Raul L. Ortiz. “Thanks to the cooperative efforts between HSI and Border Patrol, this child was removed from a dangerous situation and properly cared for.”


Martinez and Rodriguez have remained in federal custody since their arrest on September 23, 2019.  The child has been placed in the care of the Department of Health and Human Services.


Upon conviction, the defendants face up to ten years in federal prison on the conspiracy charge, between three and ten years in federal prison on the substantive alien smuggling charge, and up to five years in federal prison for the false statement charge, 


HSI agents, with assistance from the Texas Department of Public Safety and the U.S. Border Patrol Del Rio Sector, are conducting this investigation.  Assistant U.S. Attorney James Ward is prosecuting this case on behalf of the government.


It is important to note that an indictment is merely a charge and should not be considered as evidence of guilt. The defendants are presumed innocent until proven guilty in a court of law.






Madre e hija de EP acusadas de 'traer ilegalmente' a un bebe a los EE. UU


Del Rio, Texas - En Del Río, un gran jurado federal acusó a una madre y una hija en un plan para llevar ilegalmente a un niño, con el que ninguna de las dos estaba relacionada, al país, declaró el fiscal federal John F. Bash; Agente Especial de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI) a cargo Shane Folden, División de San Antonio; Raúl L. Ortiz, Jefe de Sector de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos; y el director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, Steven McCraw.

“Proteger a los niños inocentes debe ser la prioridad número uno de nuestro sistema de seguridad fronteriza. Esta oficina está lista para enjuiciar a cualquiera que cometa un delito federal que dañe a un niño ", dijo el Fiscal Federal Bash.


La acusación, devuelta el miércoles por la tarde, acusa a Aida Martínez, de 42 años, de Eagle Pass, TX, y a Aida Rodríguez, de 20 años, ciudadana estadounidense que reside en Piedras Negras, Coahuila, México, con un cargo de conspiración para llevar un extranjero a los EE. UU., un cargo sustancial de traer un extranjero a los EE. UU., y un cargo de hacer una declaración falsa a un agente federal.


Según los registros judiciales, el 23 de septiembre de 2019, los acusados ​​trajeron a una bebe indocumentada, de aproximadamente dos años, a los Estados Unidos a través del puerto de entrada de Eagle Pass mientras usaban fraudulentamente el certificado de nacimiento real de la hija de Rodríguez. Más tarde ese día, las autoridades federales y estatales arrestaron a los acusados ​​y recuperaron al niño desconocido mientras viajaban hacia el norte por la autopista 57 cerca de Batesville, TX. Los acusados ​​inicialmente proporcionaron declaraciones contradictorias a los investigadores, pero luego admitieron que su intención era llevar al niño a personas desconocidas en San Antonio, cobrar el pago por el niño y luego devolver el dinero a los conspiradores en Piedras Negras.


"El mensaje de HSI es claro: nuestra prioridad es proteger a los niños", dijo el agente especial de HSI a cargo de Folden. "HSI continuará colaborando con la Patrulla Fronteriza para identificar y desmantelar las organizaciones criminales que utilizan el fraude para contrabandear niños".


"De todas las personas que explotan los contrabandistas, los niños son los más vulnerables", dijo el agente jefe de la patrulla del sector de Del Río, Raúl L. Ortiz. "Gracias a los esfuerzos cooperativos entre HSI y la Patrulla Fronteriza, este niño fue sacado de una situación peligrosa y fue atendido adecuadamente".


Martínez y Rodríguez han permanecido bajo custodia federal desde su arresto el 23 de septiembre de 2019. El niño ha sido puesto al cuidado del Departamento de Salud y Servicios Humanos.


Tras ser declarados culpables, los acusados ​​enfrentan hasta diez años en prisión federal por el cargo de conspiración, entre tres y diez años en prisión federal por el cargo sustantivo de contrabando de extranjeros, y hasta cinco años en prisión federal por el cargo de declaración falsa,


Los agentes de HSI, con asistencia del Departamento de Seguridad Pública de Texas y el Sector de la Patrulla Fronteriza de Del Río de EE. UU., Están llevando a cabo esta investigación. El fiscal federal adjunto James Ward está procesando este caso en nombre del gobierno.


Es importante tener en cuenta que una acusación formal es simplemente un cargo y no debe considerarse como prueba de culpabilidad. Se presume que los acusados ​​son inocentes hasta que se pruebe su culpabilidad en un tribunal de justicia.

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