Texas Dept of Health Services warns about harmful bacteria in coastal waters and raw seafood

People can become ill after eating raw or under cooked contaminated seafood, particularly oysters.

Photo Credit: Dr. Russell Romero (Loyola University New Orleans)

(Press Release)


Warm weather in Texas brings a higher risk of marine water-related infections, including those caused by the Vibrio bacteria which are naturally found in coastal water. Most infections occur between May and October, when the warmer water temperatures in the Gulf of Mexico promote the growth of these bacteria. Texas has averaged 90 Vibrio infections per year for the last 10 years.


People can become ill after eating raw or undercooked contaminated seafood, particularly oysters, or when a person has an open wound that is exposed to seawater. Illness due to eating raw or undercooked seafood usually includes gastrointestinal symptoms such as vomiting, diarrhea, abdominal pain, nausea, fever, and chills. These symptoms frequently occur within 24 hours of eating and last approximately three days. Wound infections can cause redness, swelling, large blisters on the skin, skin ulcers, and, in serious cases, may even lead to limb amputation or death. People with a weakened immune system, liver disease, diabetes, cancer, or other chronic diseases or who have decreased gastric acidity are at highest risk for severe illness.


People who develop a skin infection or gastrointestinal symptoms that may be due to Vibrio bacteria should contact their medical provider immediately. They should inform their medical provider if their skin has been in contact with brackish water or seawater, raw seafood, raw seafood juices, or if they ate raw or undercooked seafood before they became ill.


DSHS recommends the following precautions to reduce the risk of infection:

  • People with pre-existing wounds, including cuts, scrapes, fresh tattoos, blisters, or bites, should avoid contact with seawater and any kind of raw seafood.

  • People with a weakened immune system should wear protective water shoes.

  • If a wound is exposed to seawater or raw seafood, thoroughly wash the wound with soap and water, and see a medical provider if the area begins to look infected.

  • Do not eat raw shellfish, especially oysters; cook seafood thoroughly.

  • Wear protective clothing like gloves when handling raw seafood.

  • Keep raw seafood separate from other food to avoid cross-contamination, immediately clean up raw seafood spills with hot, soapy water, and thoroughly wash hands, utensils and surfaces after preparing or handling raw seafood.

In 2017, 30 percent of Vibrio cases reported in Texas were due to water exposure and another 21 percent to shellfish consumption with the exposure unknown in the remaining cases. Most cases with water exposure had cuts, bites, scratches or other pre-existing wounds. The majority of cases with shellfish consumption had eaten raw oysters before becoming ill.


Additional information on Vibrio infections in Texas is available at: http://www.dshs.texas.gov/idcu/disease/vibrio/default/




Departamento de Servicios de Salud de Texas advierte sobre las bacterias dañinas en las aguas costeras y mariscos crudos


El clima cálido en Texas conlleva un mayor riesgo de infecciones relacionadas con el agua marina, incluidas las causadas por la bacteria Vibrio que se encuentra naturalmente en el agua costera. La mayoría de las infecciones ocurren entre mayo y octubre, cuando las temperaturas más cálidas del agua en el Golfo de México promueven el crecimiento de estas bacterias. Texas ha promediado 90 infecciones de Vibrio por año durante los últimos 10 años. Las personas pueden enfermarse después de comer mariscos contaminados crudos o poco cocidos, particularmente ostiones, o cuando una persona tiene una herida abierta que está expuesta al agua de mar. La enfermedad debido a comer marisco crudo o poco cocinado generalmente incluye síntomas gastrointestinales como vómitos, diarrea, dolor abdominal, náuseas, fiebre y escalofríos. Estos síntomas ocurren con frecuencia dentro de las 24 horas posteriores a la ingesta y duran aproximadamente tres días. Las infecciones de las heridas pueden causar enrojecimiento, hinchazón, ampollas grandes en la piel, úlceras en la piel y, en casos graves, incluso pueden provocar la amputación de una extremidad o la muerte. Las personas con un sistema inmunitario debilitado, enfermedad hepática, diabetes, cáncer u otras enfermedades crónicas o que tienen una disminución de la acidez gástrica corren el mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave. Las personas que desarrollan una infección en la piel o síntomas gastrointestinales que pueden deberse a la bacteria Vibrio deben contactar a su proveedor médico de inmediato. Deben informar a su proveedor médico si su piel ha estado en contacto con agua salobre o agua de mar, mariscos crudos, jugos de mariscos crudos, o si comieron mariscos crudos o poco cocinados antes de que se enfermen. DSHS recomienda las siguientes precauciones para reducir el riesgo de infección:

  • Las personas con heridas preexistentes, incluidos cortes, rasguños, tatuajes recientes, ampollas o mordiscos, deben evitar el contacto con el agua de mar y cualquier tipo de mariscos crudos.

  • Las personas con un sistema inmune debilitado deben usar zapatos protectores para el agua.

  • Si una herida está expuesta al agua de mar o al marisco crudo, lave bien la herida con agua y jabón, y consulte a un proveedor médico si el área comienza a verse infectada.

  • No coma mariscos crudos, especialmente ostras; cocinar mariscos a fondo.

  • Use ropa protectora como guantes cuando manipule mariscos crudos.

  • Mantenga los mariscos crudos separados de otros alimentos para evitar la contaminación cruzada, limpie inmediatamente los derrames de mariscos crudos con agua caliente y jabón, y lávese bien las manos, los utensilios y la superficie después de preparar o manipular mariscos crudos.

En 2017, el 30 por ciento de los casos de Vibrio informados en Texas se debieron a la exposición al agua y otro 21 por ciento al consumo de mariscos con la exposición desconocida en los casos restantes. La mayoría de los casos con exposición al agua presentaban cortes, mordiscos, arañazos u otras heridas preexistentes. La mayoría de los casos con consumo de mariscos había consumido ostras crudas antes de enfermarse.

Información adicional sobre las infecciones por Vibrio en Texas está disponible en: http://www.dshs.texas.gov/idcu/disease/vibrio/default/

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