EPISD Board, Superintendent plan to approve unfair raises illegally in secret meeting


There appears to be no limit to the crimes EPISD board president Lupita Fuentes, vice president Hilda Martinez-Caballero and superintendent Gilberto Gonzalez are willing to commit in order to operate in secret and trash all ethical responsibilities to be transparent with taxpayers concerning the public business they fund.


EPISD has posted an agenda for the first budget workshop and meeting beginning the process of adopting a spending plan for the 2018-19 fiscal year, which begins the first of September. In a move that is unprecedented for a local governmental body, Fuentes, Martinez-Caballero and Gonzalez have decided to deliberate all EPISD salary issues in secret behind closed doors.


School board meeting agendas are developed prior to posting through a cooperative meeting of the board president (Fuentes), vice president (Martinez-Caballero) and superintendent (Gonzalez).


The posted agenda calls for the board to retire to executive session to “consult with its attorney regarding legal issues relating to the Superintendent’s annual compensation plan recommendations for the 2018-2019 (sic) to include wage and salary structures, stipends benefits, incentives, salary schedules, and salary increases.” This particular agenda item does not cite any specific authority under the Texas Government Code allowing for deliberation in secret. Perhaps because it is illegal to deliberate these issues outside of a duly called open public meeting.


Just what “legal issues” Fuentes, Martinez-Caballero and Gonzalez have suddenly discovered require urgent consultation with school board attorney Richard Strieber of the law firm of Escamilla and Poneck are not known and will forever remain unknown to the public, if indeed there really are any. Strieber and the law firm of Escamilla and Poneck appear to be willing participants in the planned deliberate violation of the Texas Open Meetings Act.


A subsequent agenda item in open session suggests the “consultation with attorney on legal issues” wording is a deliberate cover up to willingly violate the Texas Open Meetings Act. Following their secretive closed-door deliberations and when back in open session, the agenda calls for the board of trustees to “consider and take action on the Superintendent’s annual compensation plan for the 2018-2019 (sic) to include wage and salary structures, stipends, benefits, incentives, salary schedules, and salary increases.” The agenda does not call for trustees to discuss and deliberate any of these issues in public as is specifically required by the Texas Open Meetings Act.


The recognized watchdog over violations of the Texas Open Meetings Act is the Texas Attorney General, in this case Ken Paxton, whose office requires all elected and appointed officials to complete training on the provisions of the Act and whose office also publishes a Handbook on the Texas Open Meetings Act, which is readily available to everyone including elected and appointed officials.


This handbook states: “This section (551.074) permits executive session deliberations concerning an individual officer or employee. Deliberations about a class (emphasis from handbook) of employees, however, must be held in an open session. (Emphasis added by reporter). For example, when a government body discusses salary scales without referring to a specific employee, it must meet in open session. (Emphasis added by reporter).”


The Texas Open Meetings Act and the Texas Attorney General’s Handbook explaining the Act for the benefit of elected and appointed officials and the public at large cannot be any clearer that the plans of the Fuentes, Martinez-Caballero and Gonzalez, if followed through, will constitute a willful violation of the Act.


While the actions of Fuentes, Martinez-Caballero and Gonzalez in preparing the agenda and causing it to be posted already could constitute a criminal violation of the Act, each EPISD trustee and appointed official (EPISD employee) who opts to participate in the illegal meeting is also subject to criminal prosecution as per follows:


Section 551.145. Closed Meeting; Offense; Penalty

(a) A member of a governmental body commits an offense if a closed meeting is not permitted under this chapter and the member knowingly:

(1) calls or aids in calling or organizing the closed meeting, whether it is a special or called closed meeting;

(2) closes or aids in closing the meeting to the public, if it is a regular meeting; or

(3) participates in the closed meeting, whether it is a regular, special or called meeting.

(b) An offense under Subsection (a) is a misdemeanor punishable by:

(1) a fine not less than $100 or more than $500;

(2) confinement in the county jail for not less than one month or more than six months; or

(3) both the fine and confinement.


EPISD stakeholders will see if the other five school board trustees also wish to participate in the criminal violation of the Texas Open Meetings Act.


While the criminal intent to violate the Texas Open Meetings Act by Fuentes, Martinez-Caballero and Gonzalez is extremely troublesome, it is beyond comprehension how secretive these officials have become about the bulk of public business of the school system.


Traditionally, salaries, special perks, benefits and other compensation consumes a minimum of 82% of the annual operating budget of EPISD and that is assuming the school board is not planning any more multi million dollar construction projects for luxurious administrator offices or sporting arenas. So out of a realistically estimated $150-million budget for the 2018-19 fiscal year, $123-million in spending is going to be authorized behind closed doors and in secret at this meeting.


The reason for this is obvious. After two consecutive years of empty political promises for the purposes of buying votes first for an excessive tax increase and just recently on behalf of a failed campaign for county judge by board member Rudy Bowles, many EPISD employees are demanding full payment on these empty political promises. The move to hold deliberations in secret is telling that the promises are not going to be honored yet again.


Further, from the boasting District Service Center insiders have been putting out on social media, it has been revealed that once again this year the plan is to make salary scale adjustments to employees working at the DSC in addition to unfair raises for these same employees, many of whom are not degreed yet are paid much more than EPISD teachers.


Social media boasting has revealed raises are proposed as follows: Teachers 4.9% of the average teacher salary after deduction of the step increase which is paid by the state; 6% for hourly workers and paraprofessionals; 6% plus a pay scale upgrade for paraprofessionals assigned to the District Service Center and; an estimated 8% and higher raise for administrators based on an ever-increasing, artificially-inflated mid-point for administrators. Excluding other special rewards for certain employees not yet revealed, this is the plan superintendent Gilberto Gonzalez will present behind closed doors for school board trustees to rubber stamp. Based on this plan deputy director for finance Ismael Mijares is in line for a raise estimated at $10,000 to $12,000.


2The budget workshop portion of the agenda, scheduled in open session, features nine items carefully crafted so Mijares can falsely present his annual gloom and doom picture of EPISD finances. The reality is at the end of this current fiscal year on August 31, 2018 EPISD will be holding a cash surplus in all funds of at least $42-million and up to $50-million if the extra millions hidden away in internal service accounts are made public.

The workshop and meeting is scheduled for a little earlier than is usual at 5:30 p.m. on Tuesday, July 31 at the District Service Center located at 1420 Eidson Road. All interested EPISD taxpayers, stakeholders and especially employees are urged to attend and participate in this important workshop and meeting. Legally, active participation and asking questions during the workshop, by anyone, cannot be denied.


Mesa directiva escolar, Superintendente planean aprobar

aumentos injustos ilegalmente en reunión secreta


Parece que no hay límites para los delitos que la presidenta de la mesa directiva de EPISD, Lupita Fuentes, la vice-presidenta Hilda Martínez-Caballero y el superintendente Gilberto González están dispuestos a cometer para operar en secreto y aniquilar todas las responsabilidades éticas para ser transparentes con los contribuyentes respecto de los asuntos públicos que fondo.


EPISD ha publicado una agenda para la primer reunión de presupuesto que comienza el proceso de adopción de un plan de gastos para el año fiscal 2018-19, que comienza el primero de septiembre. En un movimiento que no tiene precedentes para un organismo gubernamental local, Fuentes, Martínez-Caballero y González han decidido deliberar a puerta cerrada todos los problemas salariales de EPISD en secreto.


Las agendas de juntas de la mesa directiva escolar se desarrollan antes de su publicación a través de una reunión cooperativa entre el presidente de la mesa directiva (Fuentes), el vicepresidente (Martínez-Caballero) y el superintendente (González).


La agenda publicada exige que la junta se retire a la sesión ejecutiva para "consultar con su abogado sobre asuntos legales relacionados con las recomendaciones del plan de compensación anual del Superintendente para el 2018-2019 (sic) para incluir estructuras de sueldos y salarios, beneficios de estipendios, incentivos, salario horarios, y aumentos salariales. "Este articulo particular de la agenda no cita ninguna autoridad específica bajo el Código del Gobierno de Texas que permite la deliberación en secreto. Quizás porque es ilegal deliberar sobre estos asuntos fuera de una reunión pública abierta debidamente convocada.


Justo lo que los "asuntos legales" Fuentes, Martínez-Caballero y González han descubierto derepente requieren una consulta urgente con el abogado de la junta escolar Richard Strieber de la firma de abogados Escamilla y Poneck no se conocen y siempre serán desconocidos para el público, si es que realmente existen algunos.


Strieber y la firma de abogados Escamilla y Poneck parecen estar dispuestos a participar en la deliberada violación deliberada de la Ley de Texas Open Meetings Act.


Un articulo posterior de la agenda en sesión abierta sugiere que la fraseología de "consulta con el abogado sobre asuntos legales" es una cobertura deliberada para violar voluntariamente la Ley de Reuniones Abiertas de Texas. Después de sus secretas deliberaciones a puertas cerradas y cuando vuelven a la sesión abierta, la agenda exige que el consejo de administración "considere y tome medidas sobre el plan de compensación anual del Superintendente para el 2018-2019 (sic) para incluir estructuras de sueldos y salarios, estipendios , beneficios, incentivos, cronogramas de salarios e incrementos salariales. "La agenda no exige que los fideicomisarios debatan y deliberen sobre estos asuntos en público, como lo exige específicamente la Ley de Reuniones Abiertas de Texas (Texas Open Meetings Act).


El guardián reconocido sobre violaciones de la Ley de Reuniones Abiertas de Texas es el Fiscal General de Texas, en este caso Ken Paxton, cuya oficina requiere que todos los funcionarios electos y designados completen la capacitación sobre las disposiciones de la Ley y cuya oficina también publica un Manual sobre Texas Open Meetings Act, que está disponible para todos, incluidos los funcionarios electos y designados.


Este manual dice: "Esta sección (551.074) permite deliberaciones de la sesión ejecutiva con respecto a un funcionario o empleado individual. Las deliberaciones sobre una clase (énfasis del manual) de los empleados, sin embargo, deben realizarse en una sesión abierta. (Énfasis añadido por el periodista). Por ejemplo, cuando un organismo gubernamental discute escalas de sueldos sin referirse a un empleado específico, debe reunirse en sesión abierta. (Énfasis agregado por el reportero) ".


La Ley de Reuniones Abiertas de Texas y el Manual del Procurador General de Texas explican la Ley para el beneficio de funcionarios electos y designados y el público en general no pueden ser más claros que los planes de Fuentes, Martínez-Caballero y González, si se cumplen, constituirán una violación deliberada de la Ley.


Si bien las acciones de Fuentes, Martínez-Caballero y González al preparar la agenda y hacer que se publiquen ya podrían constituir una violación penal de la Ley, cada síndico de EPISD y funcionario designado (empleado de EPISD) que opta por participar en la reunión ilegal es también sujeto a enjuiciamiento penal de la siguiente manera:


Sección 551.145. Reunión cerrada; Ofensa; Pena

(a) Un miembro de un organismo gubernamental comete un delito si no se permite una reunión cerrada en virtud de este capítulo y el miembro a sabiendas:

(1) llamadas o ayudas para llamar u organizar la reunión cerrada, ya sea una reunión cerrada especial o llamada;

(2) cierra o ayuda al cerrar la reunión al público, si es una reunión regular; o

(3) participa en la reunión cerrada, ya sea una reunión regular, especial o convocada.

(b) Una ofensa bajo la Subsección (a) es un delito punible con:

(1) una multa no menor de $ 100 o más de $ 500;

(2) confinamiento en la cárcel del condado por no menos de un mes o más de seis meses; o

(3) tanto la multa como el confinamiento.


Las partes interesadas de EPISD verán si los otros cinco administradores de la meas directiva escolar también desean participar en la violación criminal de la Ley de Reuniones Abiertas de Texas.


Si bien la intención delictiva de violar la Ley de Texas Open Meetings Act de Fuentes, Martínez-Caballero y González es extremadamente problemática, está más allá de la comprensión cuán reservados se han vuelto estos funcionarios acerca del grueso de los asuntos públicos del sistema escolar.


Tradicionalmente, los sueldos, beneficios especiales y otras compensaciones consumen un mínimo del 82% del presupuesto operativo anual de EPISD y eso es asumiendo que la mesa directiva escolar no está planeando más proyectos de construcción multimillonarios para lujosas oficinas de administradores o estadios deportivos. Entonces, de un presupuesto realistamente estimado de $ 150 millones para el año fiscal 2018-19, se van a autorizar $ 123 millones en gastos a puertas cerradas y en secreto en esta reunión.


La razón de esto es obvia. Después de dos años consecutivos de promesas políticas vacías con el objetivo de comprar votos primero para un aumento excesivo de impuestos y recientemente en nombre de una campaña fallida para juez del condado por el miembro de la junta Rudy Bowles, muchos empleados de EPISD están exigiendo el pago total de estas promesas políticas vacías. . La decisión de celebrar deliberaciones en secreto dice que las promesas no serán cumplidas una vez más.


Además, desde la jactancia que los miembros del Centro de Servicios del Distrito han estado publicando en las redes sociales, se ha revelado que una vez más este año el plan es hacer ajustes en la escala salarial para los empleados que trabajan en el DSC además de aumentos injustos para estos mismos empleados. muchos de los cuales aún no están graduados, reciben mucho más que los maestros de EPISD.


La jactancia de las redes sociales ha revelado que los aumentos se proponen de la siguiente manera: los maestros 4.9% del salario promedio de los maestros después de la deducción del aumento del paso que paga el estado; 6% para trabajadores por horas y paraprofesionales; 6% más una mejora en la escala salarial para paraprofesionales asignados al Centro de Servicios del Distrito y; un aumento estimado de 8% y más para los administradores basado en un punto medio cada vez mayor, inflado artificialmente para los administradores. Excluyendo otras recompensas especiales para ciertos empleados que aún no se han revelado, este es el superintendente del plan, Gilberto González, que se presentará a puertas cerradas para que los miembros de la junta escolar lo aprueben. Con base en este plan, el subdirector de finanzas, Ismael Mijares, está en línea para un aumento estimado entre $ 10,000 y $ 12,000.


La parte del programa de presupuesto de la agenda, programada en sesión abierta, presenta nueve elementos cuidadosamente diseñados para que Mijares pueda presentar falsamente su imagen anual de tristeza y fatalidad de las finanzas de EPISD. La realidad es que al final de este año fiscal actual, el 31 de agosto de 2018, EPISD tendrá un superávit de efectivo de al menos $ 42 millones en todos los fondos y de hasta $ 50 millones si se realizan millones adicionales ocultos en cuentas de servicio interno. público.


El taller y la reunión están programados para un poco antes de lo habitual a las 5:30 p.m. el martes 31 de julio en el Centro de Servicios del Distrito ubicado en 1420 Eidson Road. Todos los contribuyentes de EPISD interesados, partes interesadas y especialmente los empleados son invitados a asistir y participar en este importante taller y reunión. Legalmente, nadie puede negar la participación activa y hacer preguntas durante el taller.

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